Squamish

Après l’escalade de Red Rock, l’apprentissage de la planche au Lac Isabella, la planche à son meilleur à Rio Vista, la découverte des sentiers de Free Ride à Bend… Comment espérer trouver mieux dans l’ouest? Passer deux semaines à Squamish! Elle offre un terrain de jeu de rêve pour des amoureux de la nature qui recherche planche, vélo et escalade en même temps…! Une destination sur mesure pour notre famille.

D’abord, petit arrêt à Vancouver au Children hospital avec les spécialistes en urologie. Ils nous confirment que le rein de notre Maëlie se dégrade et nécessitera d’autres opérations mais semble vouloir se maintenir pour attendre notre retour à Montréal.

Comme nous sommes à Vancouver, on en profite pour aller saluer mon frère et visiter sa chambre qu’il occupera pour l’été durant son contrat de recherche avec l’université. Nous lui faisons donc perdre son premier lundi après-midi de travail… qui sera précurseur de tous les lundis suivants! Il aura ainsi fait l’école buissonnière pour profiter de notre présence et/ou du terrain de jeu naturel de Squamish!

Depuis plusieurs mois, on se questionne et on réfléchit pour s’assurer que toute notre marmaille est en équilibre dans nos choix d’activités ou de projets. Nous observons donc que les deux grands profitent grandement des journées et même Kaïlane qui se fait dorloter par tout le monde. Tant qu’à Loïkim, elle passe beaucoup de temps à créer et inventer des activités mais nous observons une réelle obsession pour les animaux. Après de nombreux débats, j’arrive à convaincre mon homme que la présence d’un hamster dans la roulotte serait un énorme intérêt pour notre fille versus les désagréments qu’il pourrait occasionner. De plus, la roulotte à déjà fait ses preuves de maison d’accueil de rongeurs! Nous amenons donc Loïkim fêter son anniversaire dans une animalerie. Elle est très émue de repartir avec son nouvel ami qu’elle nommera Kim. La bête est parfaite car elle se laisse agréablement cajoler toute la journée. Elle nous accompagne dans tous les sports. En fait, je pense que nous sommes en train de transformer un animal nocturne en animal diurne…! À l’exception de quelques mouvements la nuit qui réveille mon homme en sursaut. Lorsque les enfants pleurent, Martin peut ronfler tranquille mais le mouvement d’un rongeur éveil son esprit de chasseur… C’est l’appel de la trappe à rat…!

Maintenant que toute la famille est en équilibre affectif, nous passons nos semaines à s’amuser et développer nos talents dans différentes activités :

Martin se gâte à quelque reprise en partant faire de la planche à voile. Nous ne l’accompagnons pas puisque l’eau est trop froide pour nous… De notre côté, nous préférons barboter dans la piscine chauffée du centre communautaire et y passer de nombreuses heures jusqu’à ce que nos mains ratatines. D’ailleurs, la baignade est une activité idéale pour baisser la fièvre de notre Kaïlane qui collectionne les amygdalites depuis cet hiver.

Nous avons passé une belle journée dans le parc de Porto Cove. Dans notre souvenir qui date de 15 ans, nous avions vu un requin en plongée sous marine et des phoques en apnée. Nous espérions avoir la chance de partager cette expérience avec notre marmaille. Je pars d’abord seule avec mon kayak car les enfants ont surtout retenu la partie requin de notre aventure. Lorsque je reviens à la rive en m’excitant d’avoir observé deux phoques, je deviens nettement plus populaire pour ma balade en kayak. À tour de rôle, nous avons passé une belle journée en observant ces gros mammifères marins qui nous regardent avec leurs gros yeux ronds et curieux.

Depuis longtemps, nous avons observé une variante de l’escalade qui se pratique sans corde. Il s’agit d’escalader des blocs de roche de différentes tailles en s’assurant simplement avec un matelas au sol. Nous avons expérimenté une première journée sans tapis pour tester le potentiel. L’expérience fut suffisante pour nous convaincre de louer un livre et un matelas pour s’amuser à basse altitude. Nous avons tous apprécié faire du bouldering. Nous avons moins d’équipement à transporter, la mise en place est vraiment plus rapide et plusieurs personnes peuvent essayer en même temps. Les petites ont adoré la sensation de se lancer et atterir sur le gros coussin. Pour les grands, nous avons réalisé que la peur des hauteurs est autant présente puisque certains blocs sont quand même hauts. De plus, certaines grimpes commencent même assis par terre tout en maintenant l’effort physique jusqu’en haut. C’est donc très technique et exigeant physiquement. Belle découverte!

Ce qui occupera la majorité de notre temps est le vélo de montagne. Des balades incroyables entre les racines et les roches au cœur de la forêt luxuriante. On comprend pourquoi le film Twilight fut tourné dans ce décor enchanteur. Après notre quatrième séjour dans cette ville depuis la dernière année, nous commençons à s’y sentir chez nous. Nous avons maintenant nos préférences pour nos sentiers préférés comme la « Jack » et la « Wonderland » qui porte bien son nom. Ici, on peut débuter chaque journée avec une petite « ride » pour garder la forme et se remplir les poumons d’air frais… Évidemment, il nous faut une navette à quatre roues pour nous apporter au début de notre route mais Martin ne semble pas se plaindre de son nouveau rôle de Shuttle bitch… En échange, il peut admirer mes cuisses et mes fesses qui maintiennent la fermeté bien que je sois déjà rendue une vieille dans la quarantaine. Sa patience est de doute façon récompensée car je lui laisse généralement les sentiers nécessitant davantage de couilles en fin de journée!

Les enfants ont aussi expérimenté une nouvelle facette du vélo. Derrière notre terrain de camping, il y a un parc de planche à roulette ainsi qu’un parcours de BMX. Les enfants s’amusent dessus presque tous les soirs. Pour augmenter leur défi, nous les avons inscrits à une pratique officielle sur le parcours de BMX mais avec leur vélo de montagne. Ils devaient courser avec d’autres jeunes et surtout se tenir en équilibre sur la ligne de départ jusqu’au moment où la barrière s’ouvrait. Nous avons été surpris de leur persévérance qui s’est maintenu tout au long de la soirée. De mon côté, j’avoue ne pas vraiment apprécier le spectacle qui me donne trop d’émotions et de cheveux blancs. Allant de Médrick qui saute les jumps entre les autres jeunes à Kaïlane qui dévale la pente sans nécessairement être en contrôle, mon cœur de mère arrête!

Entre nos semaines bien remplies, il y a les longues fins de semaine de trois jours qui débordent d’activités en compagnie de mon frère qui ne peut plus se passer de notre présence… et nous de la sienne!

D’abord une petite randonnée pour monter le Chief (montagne symbolisant Squamish). Pour des bons marcheurs, il faut prévoir environ 2-3 heures… Mon frère expérimente l’agréable sensation de profiter deux fois plus de la montagne grâce à la présence de nos enfants qui ralentissent le rythme. Il apprend les précieux trucs essentiels pour motiver des jeunes à persévérer à monter : Chanter, se transformer en animaux imaginaires et manger…! De notre côté, nous apprécions observer les paysages à travers tous les commentaires d’un géologue passionné de la montagne. Un bon pique-nique au sommet est une belle récompense devant un paysage qui valait vraiment tous les efforts.

Pas le temps de niaiser, il faut aussi profiter du reste de l’après-midi pour découvrir de nouveaux sentiers de vélo de montagne. Les pistes sont souvent trop expertes pour mon niveau technique et pas assez intense pour mon frère… Juste parfaite pour Médrick! Il peut ainsi se pratiquer à « popper » du stock avec sa nouvelle acquisition : Des clips pour ses pédales. C’est toujours agréable de tomber dans la roche, les deux pieds attaché sur le vélo. Il semble pourtant aimer la possibilité de jumper plus haut ainsi solidaire à son bolide. Pour moi, je dois souvent marcher pour suivre mes hommes, j’apprécie la balade en forêt. Mes hommes sont patients et semblent apprécier d’avoir une photographe à leur disponibilité.

Le lendemain, journée avec cinq navettes dans différentes pistes pour combler l’ensemble de notre équipage. D’abord une agréable balade pour tous où même les deux plus jeunes arrivent à s’amuser et rouler sur les racines. Ensuite, légère descente pour les deux autres girls, Maëlie et moi. Puis, l’aventure se poursuit avec mon frère et mon fils où j’arrive à suivre sur mon vélo la moitié du temps… considérant qu’ils doivent m’attendre souvent. Finalement, j’envoie mon chum avec les deux autres mâles pour libérer une bonne dose de testostérone… Mon fils revient avec une augmentation significative de son nombre d’éraflures mais tous les membres aux bons endroits. Mon homme revient avec les yeux brillants et une nouvelle passion qui semble à l’aube de vouloir naître. Tandis que mon frère s’est bien amusé mais il espère une dernière vraie descente pour satisfaire son adrénaline. Je m’occupe donc de déposer une dernière fois les deux crinqués qui vont s’en payer une dernière…! Pendant que la femme en moi va retourner à sa vraie nature et préparer un bon repas pour sa tribu.

Pas assez de deux jours avec nous, mon frère décide de vivre une nouvelle aventure en tête à tête avec Martin. Les deux hommes partent tôt pour affronter encore une fois le Chief mais cette fois en escalade. Il s’agit de monter 8 longueurs de corde une à la suite de l’autre pour arriver au sommet. C’est un bon défi technique pour placer tous les ancrages de protection, un défi de vertige à cause de la hauteur ainsi qu’un défi de confiance pour faire équipe avec son partenaire. Martin réalise que ca fait déjà 20 ans la dernière dois qu’il a fait cette ascension avec sa sœur Nathalie! Il se rappelle qu’il y avait beaucoup de passage sans protection et qu’une chute ne pouvait être envisagée…

Finalement, il avait encore assez de testostérone pour surmonter ce défi. Dès leur retour de l’ascension en coopération, la compétition reprend le relais sur la balance. Les deux hommes adorent comparer leur tour de taille et leur poids depuis des années. La compétition est féroce! Généralement, mon frère domine avec quelques livres d’avance. Dernièrement, notre rythme de vie avait permis à mon homme de se rattraper. Ce qui est certain, c’est que le vice du bon vin pour l’un et le vice du chocolat pour l’autre est plus important que de gagner le concours de monsieur univers!

Le week-end suivant, à force de patience, de détermination et d’excitation, mon frère a fini par nous transmettre sa passion de la descente en vélo. Nous sommes tellement motivés que nous décidons d’aller à Whistler pour affronter la vraie montagne. Nous partageons la journée entre Martin et moi qui alternons un billet ainsi que Médrick et Maëlie. Les deux petites n’ont pas le temps de s’ennuyer dans tous les parcours de BMX et de « skate park ». Il reste mon frère qui est inépuisable même s’il descend deux fois plus que nous et qu’il doit manger dans les remontés mécaniques pour ne pas perdre de temps. Le héros de la montagne impressionne mes hommes qui tentent de le suivre à toute allure et jumper toutes les « drops » qu’ils croisent. Il y a même ma grande fille qui arrive à me dépasser. Je me console en me disant que je suis surement la plus lente de la montagne mais aussi la plus vieille et la plus heureuse à suivre sa gang. Je me console en sachant qu’il y a seulement une fille pour 20 gars qui pratiquent la descente.

Le dimanche, on tente de prendre la journée plus relaxe mais nous ne sommes pas très compétents dans ce domaine. Un peu de mécanique pour remettre les vélos en état et c’est reparti pour d’autres aventures dans les sentiers de Squamish…

Lundi…Nous sommes maintenant contaminés par la passion de la descente de mon frère, nous l’informons donc que nous irons encore à Whistler…! Il tente de résister à la tentation mais… se laisse séduire par notre proposition « in descente »! Nous repartons tous affronter les « burm and turn », les « drops », les « step on », les « table top », les « brake bump », les « gaps » et surtout les VRAAATTT dans le magnifique univers de la descente. Je ne suis pas encore certaine si je dois remercier mon frère pour nous avoir convertis à sa passion. Mon homme est maintenant convaincu qu’il lui faut un nouveau vélo vraiment dispendieux et mon fils rêve juste de sauter du stock plus haut, plus vite et plus loin… Je tente de voir le bon côté des choses… Nous avons partagé des journées incroyables et inoubliables avec mon frère. C’est une occasion unique que nous avons eu la chance de coordonner pour passer près de 5 semaines ensembles.

Les enfants ont élargi leurs vocabulaires très instructifs avec la belle présence de leur oncle. Les pets sauces n’ont plus de secret pour eux. Ils ont appris que la nudité est un état naturel même en plein milieu d’un stationnement. Médrick sait maintenant comment se battre et a appris à parler aux femmes. Martin devra rectifier un peu les apprentissages un peu drus de mon frère. Évidemment, la montagne est maintenant leur amie mais surtout… ils ont découvert et apprécié la tri polarité de mon frère. Selon mon analyse, mon frère possède trois caractéristiques qui sont généralement exclusives les unes des autres. D’abord, mon frère est un être sportif qui a besoin d’adrénaline et de sensation forte. Ensuite, c’est aussi un « party animal » qui est capable de faire la fiesta solide. Finalement, et non le moindre, c’est un intellectuel qui performe dans son domaine scientifique. Donc un nerd, sportif sur le party…! Pas étonnant qu’il soit encore à la recherche de la femme idéale qui saura combler tous ses extrêmes… Surtout qu’il les aime beaucoup les femmes!

De notre côté, nous sentons clairement le début de la fin de notre aventure. Comme dirait mon frère, notre retour à la réalité va sûrement être un choc. Nous sommes déjà en train de planifier les projets pour notre retour. Évidemment, beaucoup de jardinage m’attend pour remettre le terrain à mon goût. Martin prévoit profiter que nous habitions dans la roulotte quelques semaines supplémentaires pour faire des travaux dans la maison comme sabler les planchers, repeindre les murs et refaire les moulures. Les enfants rêvent d’avoir chacun leur chambre personnelle après un an à partager le même petit espace ensemble. Sans oublier, les examens scolaires à reprendre à la fin août, les inscriptions pour les loisirs d’automne, les examens pour le secondaire de Maëlie, le début de la maternelle pour Kaïlane et le secondaire pour Médrick, les entrevues pour une nouvelle job à Martin et Lolo qui ne rêve que d’héberger tous les animaux de la planète…! Comme nous prévoyons arriver la veille de ma première journée de travail, nous aurons un horaire plus que chargé dès notre retour… À l’image de nous-mêmes qui cherchons toujours à tout maximiser.

En fait, un des plus grands défis de notre année sabbatique était la gestion de la liberté, principalement celle de notre temps. Avant le départ, nous pensions bénéficier davantage de temps libre. Dans les faits, notre urgence de profiter de chaque journée pour se remplir de souvenirs en famille et surtout à cause de notre personnalité hyperactive, nous amène à constater que notre année fut une explosion de découvertes mais loin d’être relaxante. La différence avec notre vie à St-Hubert, c’est qu’à la maison, le travail, l’école et les obligations remplissent la majorité de nos semaines. Pendant notre année, nous étions les seuls responsables de notre horaire. C’est une grande liberté qui comporte son lot de défis pour plaire à six individus ayant des personnalités différentes, des goûts, des âges, des talents, des désirs personnels… Aménager chaque journée est une tâche complexe et exigeante qui finalement nécessite des habiletés d’adaptation, de flexibilité et de compromis pour tous. À chaque jour, on doit se questionner sur l’activité mais aussi sur l’itinéraire, le pays ou la région, l’endroit pour manger et dormir… Tout est à redéfinir à tous les jours…! Sans négliger la grande responsabilité de scolariser trois enfants dans différents niveaux académiques.

Réaliser notre rêve d’une aventure familiale comportait évidemment plusieurs épreuves à surmonter. C’est un dépassement de soi mais aussi de couple et de parents. Nos olympiques familiales approchent la fin d’une grande étape. Dans sa globalité, nous ressentons un grand sentiment d’accomplissement. Je souhaiterais parfois pouvoir observer le futur et découvrir ce que les enfants en garderont comme héritage et souvenir. Présentement, Médrick devient un grand garçon responsable. Il a développé son entraide familiale, sa témérité sportive et son plaisir de taquiner ses sœurs. Maëlie devient une grande fille mature. Elle a développé son rôle de grande sœur, son endurance physique et son obsession pour la lecture. Loïkim devient une belle jeune fille rayonnante. Elle a développé une meilleure connaissance sur elle-même, un équilibre avec ses grandes qualités ainsi que ses habiletés sociales et sa place dans la famille. Kaïlane devient une grande fille mais elle reste notre bébé. Elle a développé de suivre la vitesse de la famille avec ses cuisses de béton, sa détermination et son enthousiasme. On ne pourrait se passer de la présence de notre petite colleuse!

Il nous reste uniquement deux semaines de planche à voile à Hood River pour s’assurer de ramener Martin rassasié pour quelque temps ainsi qu’une semaine de route vers le Québec. J’aimerais prolonger le temps pour faire durer notre merveilleuse aventure mais comme j’explique aux enfants, il faut que les rêves se terminent pour laisser la place aux suivants. C’est aussi parce qu’ils se terminent que nous pouvons autant les apprécier. Dans notre année de bohème, toujours sur la route à profiter de chaque minute, il y a deux choses profondes que j’ai hâte de retrouver : ma douche et mes assiettes qui n’ont pas un goût de plastique et de savon mal rincé. Évidemment, tout ceux que j’aime et qui nous ont accompagnés à distance…! Merci.

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Une réponse à “Squamish

  1. Bonjour la gang, Ouf! j’en ai très souvent le souffle coupé rien qu’à lire et à voir vos photos….. mais enfin! le désir de performer et l’excitation étaient au rendez-vous et Kim qui fait la navette avec vous… Oui, ce fut toute une année où malgré la distance qui nous séparait, on vous sentait tout de même près de nous, principalement par vos écrits, photos et contacts téléphoniques. Comme nous avons hâte de vous revoir, une aussi longue période,comme tu l’écris Jolène, doit apporter tellement de changements à tous points de vue! On vous attend. Aline et Nathalie xxxxxxxxxxxxxxxx

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